El regulador federal de plaguicidas de Canadá quiere eliminar un controvertido pesticida ampliamente utilizado en la industria agrícola debido al riesgo que representa para los insectos acuáticos, dijeron el miércoles las autoridades.

Imidacloprid es uno de los tres neonicotinoides que han sido objeto de un intenso escrutinio por parte de Health Canada y la Agencia Reguladora del Manejo de Plagas debido a las preocupaciones ambientales y los riesgos potenciales para las abejas.

Health Canada dijo el miércoles que propone una eliminación de tres años de todo el uso agrícola de imidacloprid debido a su alta concentración en hábitats acuáticos en áreas donde hay agricultura intensiva. Esa eliminación, dijeron los funcionarios, podría extenderse a cinco años en situaciones donde los productos alternativos no están disponibles.

La eliminación está actualmente sujeta a un período de comentarios públicos de 90 días. El PMRA dijo el miércoles que la recomendación se basa en la investigación y los datos recopilados por científicos de la agencia durante su revisión, junto con información de compañías de pesticidas y científicos universitarios.

La eliminación progresiva está siendo impulsada por el riesgo potencial del pesticida para los insectos como las moscas de las eflorescencias y los mosquitos. Viene después de que el PMRA dijo en enero que el pesticida, que se usa ampliamente en cultivos de maíz, soja y papa, no representaba una amenaza para las abejas.

El uso de Imidacloprid está actualmente prohibido en la Unión Europea debido a problemas medioambientales. Un puñado de municipios, incluida la ciudad de Montreal, también han prohibido el uso de neonicotinoides, pero no existe una prohibición federal en América del Norte.

El gobierno de Ontario restringió el uso agrícola de pesticidas neonicotinoides en 2016. Los funcionarios de Quebec están considerando acciones similares.

Las regulaciones de Ontario limitan cuánto pueden los agricultores tratar sus cultivos de maíz y soja con neonicotinoides, un tratamiento de semillas utilizado en casi el 100 por ciento de las semillas de maíz y el 60 por ciento de las semillas de soja. Los pesticidas también se usan de otras maneras, incluso como aerosoles foliares.

Conforme a las normas de Ontario, los agricultores que no cumplan con la eliminación, que tiene como objetivo reducir el uso de neonicotinoides en un 80 por ciento, se arriesgan a multas de hasta $ 20,000. Muchos en la comunidad agrícola de Ontario se enfrentaron con la nueva reglamentación.

El ministro de Medio Ambiente de Ontario, Glen Murray, se disculpó con los agricultores de granos a principios de esta semana, diciéndoles a los miembros de la Federación de Agricultura de Ontario que las reglas son demasiado restrictivas y serán enmendadas.