Se necesitan más de $ 250 millones y 10 años para eliminar las pruebas y los obstáculos normativos. Entonces, una vez que una sustancia química está expuesta a las malas hierbas, es solo cuestión de tiempo antes de que se establezca la resistencia y la ganancia sea un éxito. Además, si una compañía encuentra un nuevo grupo de herbicidas y solo es efectivo en pastos, que no tienen el problema de resistencia que tienen las malezas de hoja ancha, no resolverá el problema actual y probablemente no será un gran vendedor.


"Los nuevos herbicidas para el maíz, el algodón o la soja tienen que ser más baratos que el glifosato y mejores para el medio ambiente, así como tener un mejor control de malezas y la tolerancia de los cultivos", dice Vencill. "Si encuentra un nuevo sitio de acción que hace esas cosas, tiene que crear un cultivo tolerante, que cuesta otros $ 250 millones a $ 350 millones".

La mayor parte del costo viene durante el proceso regulatorio. El proceso de revisión y aprobación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) debe completarse antes de comercializar un nuevo herbicida. Durante los períodos de comentarios abiertos de la EPA, todas las preocupaciones deben abordarse, lo que a menudo significa más pruebas, tiempo y dinero. Además, la EPA puede ser demandada, y los activistas usan los litigios como una táctica de oposición importante.

Una vez que se aprueba un nuevo herbicida, si no se mantienen buenas prácticas de administración, las malezas pueden tardar unos pocos años en desarrollar una resistencia. Años de investigación e inversión se irían por la fuga a medida que la resistencia a las malas hierbas se propague.

"Tenemos que mantener la conversación sobre la mezcla de modos de acción", dice Vencill. "Una de las principales razones por las que vemos que menos sitios de acción llegan al mercado son estos obstáculos (inversión y resistencia a las malas hierbas) para el éxito".

Pero las empresas no se dan por vencidas. Recientemente, Syngenta y DuPont presentaron una patente conjunta centrada en el desarrollo de una nueva clase de química de herbicidas. Comenzaron su colaboración en 2015 con la patente publicada, "Amidas cíclicas sustituidas y su uso como herbicidas". Ambas compañías se negaron a hacer más comentarios porque es temprano en el proceso. En una declaración conjunta anterior, hacen referencia a un lanzamiento esperado en 2023.